Marie-Galante. Terre de Blues, festival incontournable de la Caraïbe francophone


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Marie-Galante, envoyé spécial. 

Festival incontournable et événement musical majeur de la Caraïbe, Terre de Blues a accueilli sur trois jours près de 15 000 festivaliers à  Marie-Galante. Pour sa 14ème édition qui s’est déroulée à la mi-mai, ses organisateurs avait imaginé une riche programmation artistique avec notamment la présence de  Kassav, Damian Marley, Admiral T, Raul Paz ou Omar Pene. Rencontre avec le directeur du festival, Harry Selbonne, président de la Communauté des communes de Marie-Galante.

Comment est né le festival Terre de Blues ?

Harry Selbonne : On a voulu créer cet événement culturel parce qu’on s’est rendu compte que Marie-Galante souffrait d’un déficit en terme d’image. A l’époque, on ne parlait pas de l’île, il n’y avait pas d’office de tourisme, il y avait juste quelques restaurants. Donc, on a commencé à travailler un projet culturel qui soit d’envergure. Nous voulions restaurer l’image de Marie-Galante, mais aussi créer une animation touristique et économique de manière à  irriguer tout le territoire. Un jour, deux « fous » ont débarqué Pierre-Edouard Decimus (co-fondateur du groupe Kassav) et Eddy Compère qui en 2000 m’ont proposé un concept « créole blues ». C’est parti comme ça.  Le festival Terre de Blues est un temps fort social qui permet de vérifier le légendaire accueil de la terre marie-galantaise. Et c’est sans conteste une manifestation musicale où se produisent des artistes de renommées internationales et un événement économique très important.
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Quel est l’impact du festival sur l’économie de l’île ?
Harry Selbonne : Le festival a un budget de 600 000 euros, dont trois cent mille euros restent dans l’économie marie-galantaise, ce qui n’est pas rien. Toutes les structures hôtelières sont remplies à cette occasion, l’hébergement, la restauration…tout cela représente un temps fort économique. Marie-Galante compte environ 11600 habitants. Au moment du festival, elle double sa population, automatiquement, ça a des répercussions sur les restaurateurs, les hébergeurs, sur le petit commerce…

L’appellation «Terre de Blues» couvre un champ très large…

Harry Selbonne : Pour nous, le blues, ce n’est pas simplement la musique des champs de coton du sud des Etats-Unis. Le  blues, c’est également la manière de manger, de marcher, de parler, de vivre. C’est pourquoi, nous avons voulu, dès l’origine, relier les trois Saint-Louis, du Sénégal, de Marie-Galante et du Mississippi. Nous réalisons ainsi la boucle. Nous estimons qu’il y a du blues sur tous les territoires où l’esclavage a existé. Ce qui explique que dans chacune de nos programmations, on trouve des artistes africains, guadeloupéens, martiniquais mais aussi des artistes de la Caraïbe anglophone, la Jamaïque ou hispanophone, Cuba et il y a toujours un bluesman, des Etats-Unis par exemple. C’est cela que nous voulons mettre en avant car Marie-Galante est une terre de plantations de cannes, une terre de souffrance, une terre où il y a eu l’esclavage. La musique, c’est la liberté et quand nous programmons des spectacles à l’habitation Murat, où il  y a eu des esclaves qui sont sué sang et eau, je crois  que c’est un pied de nez à l’histoire. Ainsi, je me souviens que , quand Johnny Clegg le zoulou blanc d’un pays où l’apartheid existait, est venu chanter à l’habitation Murat, cela a été un moment extraordinaire.

Parlez-nous du thème du festival « apprentissage et transmission culturelle »…

Harry Selbonne : Ce qui est important pour nous, c’est de pouvoir transmettre, d’apprendre et de faire en sorte qu’il y ait une appropriation de l’événement. C’est pourquoi nous avons  voulu démarrer par le festival des enfants « El Rancho ». Nous avons  une convention avec l’Education nationale, où dans le cadre du projet d’établissement, les élèves de  CE2 et  CM2 de Marie-Galante ont ainsi préparé des chansons, de la danse etc… Il y a aussi Fanswa Ladrezeau, joueur de Ka (percussion guadeloupéenne) très réputé qui intervient dans le cadre d’un master class de ka, dans les écoles de Marie-Galante dans les villes de Grand-bourg et de  Capesterre.  A travers ces actions, cet aspect d’apprentissage et de transmission est fondamental pour nous nous car il s’agit de faire en sorte qu’on n’oublie pas notre culture, nos origines, notre patrimoine. C’est une manière de se replonger vers nos racines et ça aussi c’est du blues.

Entretien réalisé par Victor Hache

La 14ème édition du festival Terre de Blues a eu lieu du  17 au 20 mai  à Marie-Galante sous le parrainage de Judith Symphorien, célèbre voix de Radio Caraïbe Internationale.

Terre de Blues, rencontre avec les artistes du festival

Marie-Galante, envoyé spécial.
Parmi les artistes et personnalités présentes à Terre de Blues, nous avons rencontré Jacob Desvarieux et Jocelyne Beroard du groupe Kassav’, le chanteur et musicien cubain Raul Paz, ainsi que la marraine de l’édition 2013, Judith Symphorien, célèbre voix de Radio Caraïbe Internationale. Ils nous disent pourquoi ils aiment le festival de Marie-Galante.

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-Jacob Desvarieux (co-fondateur du groupe Kassav’)

« Mon père est originaire de Marie-Galante et ma mère est de Saint-François en Guadeloupe. On vient jouer à la maison en fait ! (rires). C’est la première fois que Kassav’ se produit à Marie-Galante. Mais personnellement, je m’étais déjà produit au festival puisque que c’est Pierre-Edouard Decimus, le créateur même de Kassav’ qui a monté le festival la première année. J’y étais venu et avec d’autres musiciens, on jouait du blues. Un blues, non pas des champs de coton, mais celui des champs de cannes ! Marie-Galante est une île authentique avec des valeurs et une vraie qualité de vie. Kassav’ à Terre de Blues, on est un peu les régionaux de l’étape puisqu’il y a plein de groupes qui viennent jouer du monde entier et nous, on est du coin. On a un public qui connait les paroles de toutes les chansons. C’est grâce à eux qu’on est là. Ils nous soutiennent depuis le départ. Il y a beaucoup de gens qui sont là venus de la Guadeloupe en face. Il y a des rotations de bateaux supplémentaires pour acheminer les gens. Marie-Galante va pencher un petit peu le temps du festival ! »

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-Jocelyne Beroard (chanteuse du groupe Kassav’)

« Toutes nos Îles de Caraïbes sont des terres de blues en fait. On dit toujours que la musique est l’expression de l’âme des compositeurs. De ce point de vue, je pense que la musique de Kassav’ est quelque part médicinale. Souvent, on nous met dans une catégorie de musique à danser, de fête, dans quelque chose de complètement léger. Chez nous, nous avons l’habitude de la dérision et de ne pas nous prendre au sérieux. Lorsqu’on a un problème, on commence par en rire pour pouvoir faire face. La musique sert à cela aussi je crois. C’est un regain d’énergie qui aide à surmonter les difficultés. Le zouk, ça soigne ! (rires). C’est une musique qui permet de ne pas ressasser tous les problèmes qu’on a, de les oublier un peu et peut-être justement d’avoir plus d’énergie ensuite. »

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« C’est la première fois que je joue à Marie-Galante, la première fois aussi que je viens en Guadeloupe. Je suis un caribéen convaincu qu’il faut s’unifier, être ensemble, jouer et partager des choses. Nous sommes de vrais cousins, même si nous ne sommes pas toujours en contact malheureusement. Les îles de la Caraïbes sont des pays petits pays avec des langues différentes, des habitudes différentes, mais au fond, nous avons beaucoup de choses en commun. Nous avons une culture commune. Je crois qu’il n’y pas un endroit au monde qui a eu autant d’influence sur la musique internationale que la Caraïbe. Elle est le vivier d’énormément de musiques qui sont devenus des genres musicaux mythiques. Un festival comme Terre de Blues à Marie-Galante, c’est un peu le centre de la Caraïbe. Pour moi, c’est quelque chose qui a énormément d’importance. »

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Judith Symphorien (animatrice de Radio Caraïbe Internationale (RCI), marraine de Terre de Blues 2013)

-« J’ai dit tout de suite oui lorsqu’on m’a proposé d’être la marraine du festival. Pour moi, c’est une sorte de reconnaissance du travail que j’accomplie depuis une trentaine d’années au sein de la radio RCI. J’ai une image assez forte auprès de la population, je me devais forcément d’accepter. Je suis une enfant de Marie-Galante. Pour moi, c’est un honneur de m’avoir désigné en tant que marraine.
J’aime l’ambiance du festival. Cette manifestation est un véritable poumon d’oxygène pour l’économie marie-galantaise, même si cela ne dure que sur quelques jours. On sent que les gens sont bien. Les concerts sont d’une qualité exceptionnelle. C’est cette magie qui s’exalte de ce festival qui me ravie. Ce n’est que du bonheur de voir que Terre de Blues se développe au fil des années. Je serai à tous les concerts sans exception. J’ai un coup de cœur particulier pour Kassav’ car lorsque j’ai commencé ma carrière radiophonique, le groupe commençait également. J’ai beaucoup passé la musique de Kassav’ et dans une moindre mesure, j’ai dû contribuer aussi à leur succès (rires). Mais, je suis fan de tous les artistes qui sont présents, le groupe Chic, Damian Marley, Admiral T… C’est une très belle programmation ! »

Propos recueillis par Victor Hache